¿Los smartphones provocan accidentes de peatones?

El año pasado, Estados Unidos fue testigo de un aumento dramático en el número de accidentes de peatones. Este aumento significativo en los accidentes y las muertes relacionadas hizo que muchos funcionarios debatieron cuál podría ser la culpa, pero muy pocos parecen entender realmente que estos accidentes por “caminatas distraídas” tienen tanta culpa como creen.

Demasiadas personas se apresuran a culpar a los teléfonos inteligentes y otros dispositivos electrónicos por el número récord de accidentes mortales de peatones en 2015. Este tipo de culpabilidad de las víctimas sólo fomenta una lógica mal informada que nos dice que las personas que usan sus teléfonos son las culpables de los accidentes, en lugar de a las personas que conducen los coches que les atropellan.

¿Por qué hubo un aumento tan grande en las muertes por accidentes automovilísticos?

La verdadera razón por la que murieron más personas el año pasado no es porque hubiera más personas distraídas con sus teléfonos. Muchos funcionarios y ciudadanos exigen que los fabricantes de teléfonos inteligentes sean responsables de la muerte de tantos peatones. Sin embargo, a diferencia de conducir distraído, “caminar distraído” no es en absoluto ilegal.

Caminar distraído no pone en peligro a otras personas y, por tanto, no va contra ninguna ley. Según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras, un total de seis personas murieron en los EE. UU. en 2015 debido a caminatas distraídas, en comparación con aproximadamente 4.800 personas que mueren atropelladas por automóviles cada año.

Sin embargo, la verdadera razón de tantos accidentes automovilísticos y peatones atropellados es bastante obvia, después de que la NHTSA publicará información esclarecedora. 2015 alcanzó un récord en cuanto a la mayoría de millas recorridas en los EE. UU. en un año. Eso simplemente significa que hubo más automóviles en la carretera durante períodos de tiempo más largos. Es un juego de números.

Un estudio de la NHTSA muestra que el porcentaje de accidentes de peatones está directamente relacionado con la cantidad de kilómetros recorridos por los ciudadanos cada año. Por ejemplo, en 2009 hubo un aumento similar en el número de kilómetros recorridos junto con un aumento en el número de accidentes de peatones.

Después de una inspección más cercana, es bastante fácil encontrar el vínculo común entre los aumentos en las millas de conducción de 2009 y 2015. Los precios del gas eran extremadamente bajos. Los bajos precios de la gasolina significan más conductores, lo que significa más accidentes fatales.

Por eso, los funcionarios deben dejar de culpar a los peatones por usar sus teléfonos y hacer todo lo posible para que las carreteras sean más seguras para todos. Mientras los precios de la gasolina se mantengan bajos, lo que alentará a más conductores a salir, es probable que veamos más accidentes de peatones.

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